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Galileo Galilei nace en Pisa (Italia) el 15 de febrero de 1564. Su padre pertenecía a la baja nobleza y era músico, pero se dedicó al comercio por razones económicas. Fue el mayor de varios hermanos (según la fuente, entre seis y ocho).

En 1574 la familia se traslada a Florencia, donde Galileo ingresa en el convento Santa María de Vallombrosa, del que una infección ocular lo sacará unos meses después. En 1581 entra en la Universidad de Pisa para estudiar Medicina, al parecer empujado por su padre (ya algún antepasado suyo había sido médico). Galileo no siente vocación por la Medicina, por lo que la abandona en 1583 para estudiar la geometría de Euclides con Ostilio Ricci, matemático de la corte de Florencia. Posteriormente vuelve a Pisa a continuar los estudios, pero los abandona definitivamente en 1585. Después de cuatro años en la Universidad la abandona sin haber obtenido el título.

Vuelve a Florencia y se dedica definitivamente al estudio de la Geometría, que amplía con estudios de Física y Matemáticas. Estudia a Arquímedes en profundidad y su vida profesional queda vinculada definitivamente a la Universidad. En 1587 comienza a impartir clases de matemáticas en la Universidad de Siena. En 1588 obtiene una plaza como auxiliar en la Universidad de Pisa. En 1589 obtiene el título de profesor en la misma universidad y en 1592 (a los 28 años) será catedrático en la Universidad de Padua.

A los 35 años comienza una relación con Marina Gamba, una veneciana con la que tendrá tres hijos y con la que convive, pero no se casa. Finalmente Marina se casa con otro hombre y los tres hijos quedan a cargo de Galileo.

En 1609 construye su primer telescopio, basándose en los estudios de Lipperhey, lo que le vale un considerable aumento de sueldo y una plaza vitalicia en la Universidad, concedidos por el Senado de Venecia.

Describió la ley de isocronismo del péndulo y la primera ley del movimiento, inventó la balanza hidrostática y el termómetro, desarrolló el telescopio e inventó el microscopio, e hizo importantes descubrimientos astronómicos, como la existencia de las lunas mayores de Júpiter. Desde el punto de vista teórico fue defensor de la teoría heliocéntrica copernicana. En los inicios del S. XVII la discusión entre la teoría geocéntrica aristotélica y ptolemaica y la teoría heliocéntrica copernicana ocupaba el primer lugar en las polémicas científicas de la época. Tanto es así que la Iglesia interviene a través de la Inquisición en 1616. Después de un proceso de investigación se llega a la conclusión de que la teoría heliocéntrica es “una insensatez, un absurdo en filosofía y formalmente herética”. Aunque no tiene consecuencias personales para Galileo, se le conmina a exponer esta teoría como una hipótesis no demostrada (curiosamente, en 1616 aún no se podía demostrar la teoría heliocéntrica).

Galileo hace caso omiso y publica en 1632 (eso sí, 18 años después), Diálogo sobre los principales sistemas del Mundo, un libro en el que, no sólo da como cierta la teoría heliocéntrica, sino que ridiculiza la teoría geocéntrica y a sus defensores. Como consecuencia,  en 1633 la Inquisición comienza un proceso contra él por desobediencia, en el que es obligado a abjurar de sus ideas para poder conmutar la pena de cadena perpetua por arresto domiciliario vitalicio.

Después de la sentencia Galileo vive confinado en su casa de Florencia hasta 1638, en que se le concede permiso para ir a su casa de San Giorgio, junto al mar. Su salud va mermando poco a poco y pierde la visión. Convive con sus discípulos, con los que continúa su labor científica hasta su muerte, el 8 de enero de 1642, a los 77 años.

Galileo es considerado el padre de la Ciencia moderna y el padre de la Astronomía. Fue el prototipo del hombre del Renacimiento: astrónomo, filósofo, ingeniero, matemático, físico, músico (tocaba el laúd)… Y casi médico.

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